Los padres del rock cubano

08 de Septiembre, 2007

En la Feria del Libro de Guadalajara 2006, el rey del rock español Miguel Ríos a una pregunta de este reportero dijo: “los padres del rock en España fueron los cubanos Llópiz”, se refería a una de las grandes agrupaciones que desde los 50 del pasado siglo dejaron su impronta en la historia del ritmo de Elvis Presley en el idioma de Cervantes.

Acerca del asunto se ha armado la trifulca en Iberoamérica, pero en Cuba los especialistas hablan de otro gran hombre: Felipe Dulzaides, quien hizo grupo con Llópiz.

El reportero de Cubasí recurre a Iván Fariñas, músico, investigador y rotundo experto por muchas cosas.

-José Manuel Acosta, Premio Nacional de Literatura 2007, afirma que Los Hot Rockers con Tony Escarpenter fueron los primeros rockeros cubanos. Miguel Ríos me dijo en 2006 en Guadalajara que Los Llopis y otros opinan que Felipe Dulzaides es el auténtico Elvis Presley cubano. ¿Qué puede decir?

-Realmente el rock llega a Cuba a partir de las películas que promocionaban el Rock como Rock, Rock, Rock y Maestros del Rock and Roll y aquellas otras películas que sembraban el miedo hacia el mismo como Semilla de Maldad, Rebelde sin Causa y El Salvaje, todas ellas mostradas en cines de estreno. Nuestra televisión en aquel entonces solo tenía en 1955 aproximadamente cinco años de edad y solamente exhibía una programación de muy barato alquiler donde imperaban filmes argentinos, mexicanos algunos españoles y películas norteamericanas de las pegadas a la postguerra mundial o sea, que el rock entró casi de manera underground.

“Las victrolas desde 1952 empezaban a dar quehacer y empezaron a situarse en night clubes, tabernas y luego bodegas escalonadamente hasta que en 1956 las teníamos en todas partes y ellas fueron las culpables de que el Rock and Roll llegara a los hogares pues estas estaban por lo general en las bodegas y al mismo tiempo que se oía a La Aragón de Cienfuegos, La orquesta América, Benny Moré y muchísimos más, también se empezó a oír desafiantemente dentro del medio a Elvis Presley, Little Richard, Fats Domino, Brenda Lee, Bill Haley and his comets y otros más, pero la preferencia del cubano medio fue la música popular”.

“Entre 1954 y 1955 se empiezan a oír a Los Llopis de los hermanos Frank y Ñolo que después empezaron a llamarse Llopis de Felipe Dulzaides”.

“Con la inclusión de este último en el piano ellos lograron viajar a infinidad de países llevando el nombre de Cuba como primera difusora del Rock en habla hispana a Europa”.

“A su regreso, Dulzaides se separa de los hermanos y monta a principios de 1957 Los Armónicos de Felipe Dulzaides, no por eso los Llopis dejan de viajar pero deciden incorporar al repertorio de Rock and Roll música latina lo que les dio mayores dividendos grabando hasta cinco LP”.

“A finales de 1956 surgen Los Hot Rockers con la unión de Raúl Ondina en el piano, Leonardo Acosta en el saxo, Kike Villata en el Contrabajo, Luis Cano en la guitarra (hermano de Pablo Cano guitarrista también que y en esos momentos estaba con Los Armónicos y anteriormente había estado con los Llopis), Joe Iglesias en el drums, Calderín en la percusión menor y Tony Escarpenter como cantante tipo bonitillo que se parecia a Tony Curtis pero que cantaba como Elvis”.

“Esta banda por sus buenas relaciones tuvo una aceptación muy grande en la televisión y contó con más promoción televisiva que otras de la capital (al interior del país llega el Rock después de 1960 con la promoción disquera nacional de Luis Bravo)”.

“Pues bien, Los Hot Rockers viajaron a Venezuela después de grabar su único disco, un single con los temas Rip it up, a la manera de Elvis y Cachita de Rafael Hernández en tiempo de Rock”.

“En Venezuela gustaron más que el propio Benny Moré porque estaban tocando la música que movía multitudes en aquel momento al punto de que se les llamó a su llegada a Cuba Los Bárbaros del Rock por la coincidencia en el hermano país con el Bárbaro del Ritmo, que ya lo era el Benny para la mayoría de los cubanos”.

“Los Hot Rockers se rompen en 1960 ya tocaban Jazz en el pequeño cabaret Tutan Caman situado en aquel entonces en las intersecciones de O y Humboldt en la Rampa vedadense. Tony Escarpenter grabó mas tarde un single de 45 rpm moviéndose artísticamente en el timbre de la balada y la canción romántica donde compartía escenario ya desde 1959 con Olga Guillot”.

“Pero ellos no eran solo los rockeros cubanos, estaban también Los Jaguares, Los Pretenders, City Devils, Los Centuriones de Mario Mechaca y Ricky Orlando entre otros muchos, también bandas del corte de The HighLows para hacer Slow Rock como Los Bucaneros que nacen en 1958; también en este año surgieron Los Vampiros de Walterio, en el pueblo de Cojímar, banda que duró ininterrumpidamente hasta 1964 con montones de altas y bajas entre sus filas y ya al final bajo la dirección de David Salvador (el Terry)”.

“La televisión empieza a dar cobertura al Rock and Roll a partir del Hit Parede de Promotora Panamericana todos los domingos en horas de la mañana y de Escuela de Rock and Roll, programa auspiciado por el primer gran promotor de Rock del país que fue Salvador Levi”.

-¿Con Luis Bravo, Los Diablos Melódicos y Los Astros de Raúl Gómez comienza el despegue del rock cubano?

-A partir del Triunfo de la Revolución existieron más libertades que nunca para el Rock and Roll en el país. Habíamos salido de una fuerte lucha insurreccional contra la dictadura de Batista y se crearon innumerables bandas, entre ellas Los Satélites de Antonio María Romeu y la banda de Tony Taño por citar las más importantes.

“Luis Bravo, hijo de Santiago de Cuba y con experiencia de haber sido cantante solista de un grupo musical de Palma Soriano que se llamaban Los Rítmicos que interpretaban desde música ranchera mexicana, tango, música cubana hasta rock, decide ir hacia la capital del país, con corto período de aclimatación capitalina y toca de bar en bar como músico ambulante”.

“Descubre entonces al agente Heliodoro García quien lo introduce en el fuerte de la contratación artística, ya Luis había pasado por los estudios de Radio Salas situados en los altos de San Rafael No 104 esquina a Consulado, donde había grabado varios números, allí conoce a Ricky Orlando el que después sería su chofer y luego, inseparable amigo y prontamente se ve cantando en el cabaret Nacional de Prado”.

“De allí conoce al venezolano Gurmesindo Castro, dueño de la disquera Velvet y en menos de tres años hace una carrera brillantísima grabando dos Lp, el primero Luis Bravo y el segundo Tus Canciones y 11 singles de 45 rpm entre ellos, uno que fue disco de Platino con 500 000 copias, ejemplo sin precedentes en un país con poco más de cinco millones de habitantes”.

“Estos triunfos los logra con las canciones Ya tú ves (Yambalaya, de Fats Domino) y Tiernamente (Sorrento de Elvis) las dos versiones llevadas al español, también con O´Carol, de Neil Sedaka y Adán y Eva, de Paul Anka también al español, obtuvo el disco de Oro con más de 200 000 ventas”.

“Por su parte El Fantasma del Circo y Tus Canciones obtiene otro single de Oro con más de 100 000 discos vendidos, sin embargo Luisito Bravo no tuvo mucho apoyo televisivo, tan solo el director de TV Joaquín M. Condal le proporcionó algunas salidas al aire”.

“Con su triunfo Luis Bravo sirvió de ejemplo para muchos otros que llegaron a nombrarse como Los Príncipes del Rock, Nelson Brandly, Eddie Torres, pero ninguno de ellos como Los Diablos Melódicos que eran la pareja de cantantes negros de Sammy y Richard, puntos fijos en el Malambo Club”.

“Estos muchachos llegaron a cantar Crazy Love, de Paul Anka, en la película Soy Cuba, del director soviético Mijail Kalatov, asimismo, Crazy llegaron a hacer grandes Jams en el Malambo con estrellas del rock cubano como Luis Bravo, Ricky Orlando, Los Príncipes del Rock y Los Enfermos del Rock, estos últimos, trío también de cantantes negros (recordar que en 1960 comienza en USA el Limbo rock música para negros y poco después el Twist liderado por el cantante negro Chubby Cheker)”.

“Los Astros de Raulito Gómez (el nombre diminutivo para diferenciarlo del padre ya personaje nombrado entre la farándula cubana por ser el anunciador de la refresquera Materva y ser un conocido cantante de corridos mejicanos) comienzan a ensayar en la calle Oriente, entre Porvenir y Moisés Mestre, en Párraga (después se mudan para Santos Suárez) su alineación, la que nunca cambió hasta su rompimiento fue Luis Gómez en la guitarra prima ( músico Zurdo tocaba al igual que Hendrix con las cuerdas primas hacia arriba), Marcelino Figarola en el saxo, Gerardo López en la batería (padre de Yadira López cantante de la banda Rockera Paisaje con Río en los años 90) mientras que Raúl tocaba la otra guitarra la que hacía de bajo”.

“Raúl comienza su furia por el Rock a la llegada a Cuba de un viaje a USA a finales de 1959, Los Astros se puede decir a ciencias ciertas que en toda la historia del Rock cubano fue la banda que más fanáticos atrajo en Cuba ellos fueron puntos fijos en el Night Club El Olokkú de Calzada y E en el Vedado y sus temas más gustados fueron Enciendan la Luz (Dim, Dim the Light de Hill Haley), Calendario de Amor de Neil Sedaka, Eres como el fuego, de Everly Brothers, Sueño, de Jhonny Bruñete”.

“Fueron famosos sus conciertos en el cine Valentino de La Esquina de Tejas, en el Cerro donde algunas veces intercambiaron escenarios con Luis Bravo, Ricky Orlando, los Diablos Melódicos y otros de menos fama”.

“A partir de sus presentaciones en el club La Soga, de M entre 19 y 21 empieza su decadencia por falta de contrataciones extras y luego de una pequeña gira en Varadero deciden en ese mismo Night club su separación”.

“Esa fue la época de Oro del Rock cubano y en esa época surgieron otros muchos siguiendo esos pasos como Los Huracanes, Los Halcones, Los Satélites del Nat King (banda famosísima entre los rockeros de la capital)”.

-¿Por qué en los 60 se detiene el Movimiento rockero en la isla? ¿Cómo incidió con el mozambique, el pilón y el pa´cá?

-En esa época comenzaron a faltar las contrataciones a grupos rockeros no solo por el distanciamiento político con USA. sino también por la falta de lugares donde tocar dadas las intervenciones y nacionalizaciones en clubes, cabarets y hoteles y el comienzo del retiro de las victrolas de las bodegas y demás lugares como consecuencia de la falta de piezas de repuesto por el bloqueo estadounidense.

“Con el fin de la victrola comenzó el declive del Rock an Roll en Cuba, aunque aún asi Luis Bravo con temas como Tú no me quieres, de su propia inspiración e Imágenes de Frank Domínguez (lp Luis Bravo) comenzó el rock nacional cubano”.

“En cuanto al Rock negro en el país este no se detuvo hasta la era de Pello el Afrokán, en donde cantó Richard el de Los Diablos después que se disolvió el duetto pues Sammy, su coequipero, partió para el Servicio Militar”.

“No obstante, bandas como los Satélites y los Vampiros continuaron, así como Ricardito y sus Cometas, quienes comenzaron a actuar en fiesta familiares”.

“En el planeta tierra había un gran movimiento de nuevos sonidos que duró hasta muy entrados los años 60, sobre los hombros de los negros marchaban en la gran ciudad el rock and roll y las mejores bandas eran las de ellos”.

“Los blancos como Raúl Pastora y Alfredo Arias, tocaban en sus filas (después Los Dada) y a pesar de existir en la calle bandas muy buenas como Los cinco, de Armando Zequeira”.

“Realmente ni el Mozambique ni ninguno de los ritmos de Pacho Alonso incidió con el ocaso del Rock en Cuba aunque sí su influencia sonora y su golpe radial”.

“Del rock surgieron gente como Pachito Alonso, hijo de Pacho e iniciador de los Gnomos a finales de los años 60 junto a Pedro Cañas y Orlando Fragoso”.

“Juan Formell comienza a utilizar tímbricas y modelos armónicos muy similares del Limbo rock y a ello, estimo que logró ese sonido especial que le otorgó gran éxito nacional e internacional”.

“No se puede olvidar que Juan Formell conocía a los Satélites, Los Vampiros y a Los Diablos Melódicos y aunque no se registra básicamente ninguna intersección de él con esas agrupaciones rockeras, sí utilizó al cantante Miguel Ángel Raosall, El Lele, como solista que venía de los Satélites.

“Por otra parte Formell en el club Barbaram conoció al twistero Dany Puga pues era el bajista del grupo acompañante del lugar. Recordar también que en los 60 fue la invasión de grupos británicos a Estados Unidos los que otorgaron una nueva sonoridad al Rock and roll conocido ya universalmente”.

-¿Los Dada son los que rompen el mimetismo de los grupos anglosajones por la vía de Pedro Luis Ferrer y Mike Porcell?

-Esto es incierto ya desde mucho antes se venía haciendo rock propio desde Luis Bravo, pero a eso nadie le daba importancia, yo mismo hice rock que está asentado desde 1966 en el archivo nacional y a eso nadie le daba importancia casi siempre por problemas subjetivos de que el rock tenía que ser inglés o norteamericano.

“Los Dada quizás rompieron en algo con ese tabú al igual que luego lo hicieron Los Barbas un año después pero con la diferencia que se apegaron algo más a la Nueva Trova que los segundos, pero ya Los Bucaneros lo habían hecho en 1967 con el lanzamiento de su disco y a pesar de ya estar creado el rock de la calle con bandas como Los Mensajeros, Los Peniques, Los Espontáneos, Los Kents, Los jets, Los Hanks, Los Gallos, Paul Dean and the Roosters, Los Apaches, Los Soberbios, Los Magnéticos de Bauta, Los Diatónicos, Quinteto negro y luego en el año 1968 Los Almas Vertiginosas, Los signos, Los Gnomos y Dimensión Vertical los que no podían ser profesionales por su afinidad con la letrística enteramente en inglés y con temas de importación exclusivamente”.

“En 1970 salen más bandas como Los Flores Plásticas, Los Ullmans de Alfredo Sarabia, Los Fariseos, Los Telémaco y los Puntos Orgánicos de Guanabacoa por citar los que tengo en mente”.

“Todos estos a partir de darle vueltas al Centro de Contrataciones Artísticas del Ministerio de Cultura para su aceptación que empezó a mediados de 1967”.

“Los Dada realmente fueron unos afortunados pues consiguieron oficializarse en el centro a finales de 1969 como artistas profesionales luego de cumplir el Servicio Militar y ganar innumerables festivales artísticos”.

“Realmente sonaron muy bien y Raúl Pastora compuso muchos temas de vital importancia para el Rock cubano”.

-¿Qué piensa del trabajo de Síntesis?

-Creo que es un buen trabajo armónico intelectual, que aunque tiene de rock, más lo conceptúo bajo el término africano a partir del Orishas y luego con el Ancestros ellos han logrado pegar mucho entre la población negra en Cuba que por cierto es muy importante y suelen crear gran revuelo cuando se trata de apoyar algo que les gusta.

-¿Fue Chano, el de Los Dada el mejor guitarra prima de la historia o prefiere a Quicutis, Pedro Cañas o Elmer Ferrer?

-Chano era un gran intérprete que tocaba pocas notas pero con mucho gusto, recuerdo que muy singularmente apretaba la púa entre los dedos índice y del medio apretándola fuertemente entre las falanges del medio, lo cual le daba a la guitarra un verdadero timbre como en Foxy Lady, muy americano.

“Quicutis tocaba quizás algo más pero no era muy improvisador lo que sí era Chano. Pedro Cañas era guitarrista de conservatorio, no era una gran púa pero sí era un arreglista formidable, en cuanto a Elmer Ferrer lo he oído muy poco pero lo que he oído me parece muy bueno. Para crearme una verdadera opinión tendría que conocerlo personalmente y poder echar un mano a mano como tuve oportunidad de hacer con los anteriores”.

“Creo que faltan en la relación Pitaluga, Radarés Upierre y José Luis Beltrán (el Yankee), verdaderas fieras de la guitarra”.

-¿Cuál fue el más virtuoso bajo, batería y cantante?

-Como bajista de rock hay muchos, como baterista Jimmy Brandly (hijo del cantante Nelson Bandly), como cantantes hay muchos pues en Cuba hay muy buenas voces.

-¿Qué grupos actuales cubanos se pueden parar al lado de otros similares en el mundo?

-No te digo Viento Solar pues te hablaría muy en primera persona y eso suena feo, pero ya hoy en día y después de haber chocado con tantas bandas extranjeras creo que el asunto consiste en mucho fogueo y mucha autoestima además de vocación y talento.

“Sobre todo, pienso que hay que dejar a un lado gustos particulares y meterse en lo que realmente vende y conceptuarse en tiempo y espacio y lo que te quede bien”.

“Creo que con leer mi próximo libro llamado Leyenda, mito y realidad del rock cubano los amantes del rock encontrarán todo, desde lo más mínimo hasta lo mas complejo”.

“Pienso, además y me parece justo para cualquier duda localizarme a partir de mis web”.
 

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